Reisroute Panama: de ideale combinatie van strand, bergen, jungle & wildleven

Toen ik onze volgende ‘buiten Europa’ bestemming moest kiezen had ik veel eisen. Witte stranden met palmbomen, bergen om te hiken, echte cultuur en niet te toeristisch. Panama bleek de perfecte bestemming!

In deze blog neem ik je mee door onze reisroute in Panama. Eerst benoem ik de individuele bestemmingen, hoeveel dagen je er het beste kan blijven, hoe je van A naar B kan gaan (zowel de goedkoopste als duurdere optie), en eventuele alternatieve plaatsen die je kan bezoeken.

Aan het einde vind je deze bestemmingen terug in een reisroute, opgedeeld in drie reisschema’s, afhankelijk van de duur van je reis.

Inhoudsopgave
2
3

#1 Panama City

Waarom Panama City?

Panama City wordt ook wel de mooiste stad van Centraal-Amerika genoemd. Waarschijnlijk kom je hier toe met het vliegtuig vanuit België of Nederland.

Slenteren door het oude stadsgedeelte, cocktails drinken op een rooftop bar…, overal word je getrakteerd op een mooi uitzicht. Een leuke start van de reis waar je even goed kan acclimatiseren.

Panama City is op zichzelf een heel leuke stad, maar ook een goede uitvalsbasis voor (dag)excursies.

 

Hoeveel dagen in Panama City?

We raden aan om hier minstens 3 nachten te verblijven. Zelf verbleven we er 2 keer 3 nachten en hadden zeker nog langer kunnen blijven. Maar de rest van Panama is zo mooi, dat je eigenlijk niet te lang in de stad mag blijven!

Panama City
Panama City

Panama City accommodatietip

Vanaf deze wolkenkrabber heb je aan de ene kant een prachtig uitzicht over Casco Viejo en aan de andere kant de skyline van Panama City.

Het hippe Casco Viejo is slechts 15 minuutjes wandelen of $ 3 met een Uber. Je geniet hier van een eigen appartementje met een heerlijk uitzicht. In het gebouw vind je nog 2 restaurants, een rooftopbar, zwembad, zipline en een game kamer.

👉 Bekijk het appartement op Booking.com

Lees verder onder de advertentie

#2 Bocas del Toro

Waarom Bocas del Toro

Bocas del Toro is een eilandengroep in de Caribische zee. Hier smelt het regenwoud samen met prachtige stranden.

Elk eilandje heeft zijn eigen charme. Van party island tot complete rust, er zit voor iedereen wat bij.

 

Hoeveel dagen in Bocas del Toro?

We adviseren om minstens 4, maar indien mogelijk 7 nachten op Bocas del Toro te verblijven en je verblijf over minstens 2 eilanden te spreiden. Bekijk hier enkele accommodatietips in Bocas del Toro.

Bocas del Toro heeft een microklimaat waardoor het er vaker kan regenen. Door wat langer te blijven heb je meer kans op goed weer. En daarnaast is er zoveel te doen en te zien, dat je met een week nog steeds veel te weinig tijd hebt!

 

Route: Panama City – Bocas del Toro

Er zijn twee manieren om van Panama City naar Bocas te gaan, met een binnenlandse vlucht of de nachtbus.

-

Snelste optie: met het vliegtuig

Met het vliegtuig van Panama City naar Bocas del Toro

Drie keer per dag gaat er een vlucht van Panama City naar Bocas del Toro. Je vliegt met de vliegmaatschappij Panama Air en vertrekt vanaf het kleine vliegveld Albrook in Panama City.

De normale prijs ligt rond de € 95 per persoon, dit is inclusief 33 kg ruimbagage.

Sinds oktober 2023 vliegt er ook een nieuwe vliegmaatschappij van Panama City naar Bocas del Toro: FlyTrip. Op het moment van schrijven is FlyTrip duurder dan Panama Air. Check de vluchttijden en prijzen hier.

Goedkoopste optie: met de nachtbus + boot

Met de nachtbus van Panama City naar Bocas del Toro

De nachtbus naar Almirante vertrekt vanaf het busstation Albrook Bus Terminal in Panama City. Deze vertrekt om 19:00, 20:00 en 20:30. Check zeker nog eens de bustijden als je in Panama bent, deze kunnen inmiddels anders zijn. De bus doet er ongeveer 11 a 12 uur over.

In Almirante aangekomen, neem je voor ongeveer $ 1 een taxi naar de dokken en ga je de boot op naar Bocas del Toro, naar het hoofdeiland Isla Colon.

De bus kost ongeveer $ 30 en de boot $ 5.

Wij hebben zelf de nachtbus NIET genomen, maar hebben er wel veel verhalen over gehoord. Wees je er van bewust dat dit een heel lange reis is met weinig beenruimte. Als je budget het toe laat, is het vliegtuig een pak aangenamer.

Nowhere in Bocas del Toro

Bocas del Toro accommodatietip

Nowhere is een supermooie accommodatie in de jungle van het hoofdeiland Colon. Weg van de drukte, maar alles is eenvoudig en snel bereikbaar.

Je slaapt hier in een hobbit-achtig huisje met drie doorkijkluiken. Je wordt wakker met jungle geluiden en kijkt tijdens het douchen uit op bomen waar brulapen door klauteren. Wat. Is. Dit. Heerlijk. 

We hebben veel toffe accommodaties gehad in Panama, maar deze is wat ons betreft echt de winnaar!

👉 Bekijk de accommodatie op Booking.com

Lees verder onder de advertentie

#3 Boquete

Waarom Boquete?

Boquete is een bergdorpje dat vooral geliefd is bij avonturiers, natuurliefhebbers en vogelspotters. In Boquete beklim je de vulkaan Baru, ga je raften op de rivier, ziplinen, of bewandel je één van de vele trails, vaak omgeven door mooie watervallen.

 

Hoeveel dagen in Boquete?

We raden aan om minstens 3 nachten in Boquete te blijven. Ben je een actieve hiker of echte natuurliefhebber? Overweeg dan eerder 5 nachten!

Het dorpje zelf vonden wij niet zo gezellig, maar de omgeving is prachtig. Als je het niet erg vindt om af en toe een taxi te nemen, raden we je aan om een accommodatie buiten het centrum te nemen.

Route: Bocas del Toro – Boquete

Om van Bocas del Toro naar Boquete te reizen heb je keuze uit het tragere openbaar vervoer, of de georganiseerde shuttle die direct naar Boquete rijdt, zonder omweg.

-

Goedkoopste optie: water taxi + bus

Van Bocas del Toro naar Boquete met de water taxi en bus

Dit is de goedkoopste optie, maar ook de traagste.

  1. Je neemt een water taxi naar Almirante
  2. Neem de bus naar Chiriqui
  3. Pak de bus naar David
  4. Neem ten slotte de bus van David naar Boquete

Deze hele trip duurt ongeveer 6,5 uur en kost zo’n $ 17.

Snelste optie: shuttle

Van Bocas del Toro naar Boquete met de water taxi en shuttle

De snelste, maar ook de duurste optie is met een georganiseerde shuttle. De prijs voor de water taxi zit hier al bij inbegrepen.

Vanaf het hoofdeiland neem je eerst de water taxi naar Almirante. Daar word je opgepikt door een shuttle busje en wordt er direct doorgereden naar Boquete.

Deze reis duurt in totaal 4 uur en is inclusief een korte pauze.

De shuttle kost $ 30. Zelf boekten we deze shuttle via Hello Travel Panama.

Bambuda Castle in Boquete

Boquete accommodatietip

Bambuda Castle ligt 2 kilometer uit het centrum van Boquete. Je kan hier in het kasteel zelf verblijven, in hobbit huisjes of cabins. In alle rust geniet je hier van het zicht op de vallei met haar koffieplantages.


Let op: momenteel is Bambuda Castle aan het renoveren wat geluidsoverlast met zich mee brengt. Kies voor een cabin om zo min mogelijk hinder te hebben. In september zouden de werken klaar moeten zijn.

👉 Bekijk het ho(s)tel op Booking.com

Extra bestemming? Overweeg The Lost & Found!

Heb jij meer dan 4 weken de tijd om door Panama te reizen, of zoek je echt een heel afgelegen plek? Overweeg dan om na Boquete een paar nachten naar The Lost and Found Jungle Hostel te gaan. Je overnacht dan in het nevelwoud La Fortuna Nature Reserve. Dit is echt een plek om te disconnecten en te genieten van de natuur.

 

Liever eilanden? Kies voor Isla Boca Brava!

Isla Boca Brava (Boca Chica, Pacifische kust) stond ook hoog op ons lijstje, maar paste helaas niet meer in onze planning. Dit is een mooi eiland waar het toerisme mislukt zou zijn, waardoor het er lekker rustig is. Er is een authentiek dorpje en je komt hier letterlijk voor de rust en de mooie onderwaterwereld.

Lees verder onder de advertentie

#4 Santa Catalina

Waarom Santa Catalina?

In Santa Catalina vind je nog een heel authentiek sfeertje. Maar het is ook een surfersparadijs en de toegangspoort tot Coiba.

De eilanden van het Coiba Nationaal Park worden ook wel het Galapagos van Centraal-Amerika genoemd. Dit is te danken aan het unieke wildleven op de eilanden en haar idyllische onderwaterwereld.

 

Hoeveel dagen in Santa Catalina?

Wie niet duikt of surft, heeft aan 3 nachten Santa Catalina voldoende.

Maar als je wilt leren surfen, aan yoga doet of meerdere duiken wilt doen, blijf je hier beter langer.

Route: Boquete – Santa Catalina

Tenzij het echt niet in je budget past, raden we aan om een shuttle te nemen. De reis van Boquete naar Santa Catalina duurt namelijk met het openbaar vervoer zo’n 10 uur!

-

Goedkoopste optie: met de bus

Van Boquete naar Santa Catalina met de bus

Maak je klaar voor een lange reis want je bent maar liefst 10 uur kwijt en 4 bussen verder.

  1. Neem de bus van Boquete naar David
  2. Pak de bus naar Santiago
  3. Neem de volgende bus naar Sona
  4. De laatste bus die je moet nemen is die naar Santa Catalina. Mis je de laatste bus die vertrekt om 16:00, moet je een taxi van 40 minuten nemen. Je raadt het al, als je die taxi moet nemen bespaar je weinig uit tegenover een shuttle.

De totale prijs is ongeveer $ 18.

Snelste optie: shuttle

Van Boquete naar Santa Catalina met een shuttle

Een shuttle van Boquete naar Santa Catalina duurt zo’n 5 uur, inclusief pauze. Dit kost je $ 35 per persoon. 

Zelf boekten wij de shuttle online via Hello Travel Panama.

Hotel Iguanito in Santa Catalina

Hotel Iguanito

Hotel Iguanito ligt op een heel centrale locatie in het centrum. Dat betekent dat je snel aan beide stranden bent, dicht bij de organisaties die naar Coiba vertrekken, en de paar restaurantjes die Santa Catalina heeft.

De kamer heeft airco (Santa Catalina is warm!!) en een fijn terras waar je uren kan chillen in de hangmat. Een supergoed hotel aan een lage prijs!

👉 Bekijk het hotel op Booking.com

Extra of andere bestemming?

Denk eens aan Playa Venao. Playa Venao is ook een surfersparadijs met een fijn sfeertje. Naast een goed nachtleven en fijn strand kan je hier ook watervallen vinden, hiken door de natuur en walvissen spotten.

Playa Venao of Santa Catalina, wij hebben er lang over getwijfeld. Wat de doorslag gaf voor Santa Catalina? Santa Catalina is nog wat authentieker en een tour naar Coiba klonk gewoon te geweldig. Plus, het surfstrand op Santa Catalina leek ons iets mooier.

Hou je niet van duiken, snorkelen of surfen? Dan kan Santa Catalina wellicht wat saai zijn voor jou. Eerder een actieve hiker? Overweeg dan Santa Fe of El Valle de Anton.

 

Lees verder onder de advertentie

#5 San Blas

Waarom San Blas?

Als je van bounty eilanden zonder gigantische resorts houdt, dan hou je van San Blas. Als je denkt ‘ik doe dat ooit nog wel’, denk dan nog eens drie keer na. Als de zeespiegel nog feller stijgt, zijn dit één van de eerste eilanden die verdwijnen. Ze verwachten dit al in 2050. Overtuigd?

 

Hoeveel dagen op de San Blas eilanden?

Dat is afhankelijk van wat jij aan kan. Kan jij tegen een vrij primitief verblijf op een eilandje waar je helemaal niks kan doen? Met ‘niks’ bedoelen we kajakken, beach volleyballen, strandhangen, hangmathangen en een wandelingetje van 5 minuten.

Wij verbleven 2 nachten op het eilandje Yanis en ondanks wat we niet zo van die ‘niks-doen’ mensen zijn, hadden we er gerust langer kunnen blijven. Lees mijn ervaring hier.

Vanwege de lange reis ernaartoe raden we af om een dagtrip te doen. Je reist dan 6-7 uur voor nog geen 6 uur plezier. En de San Blas ervaring is pas echt bijzonder met een overnachting.

-

Kan ik niet zelf naar de San Blas eilanden gaan?

Ja, je kan zeker ook zelf naar de San Blas eilanden gaan. Het is wel veel meer geregel en de vraag is of je zoveel goedkoper uit gaat zijn.

Je kan de huisjes op de eilanden vaak via Booking reserveren, zoals deze. Je moet dan zelf nog je vervoer regelen, of met je huur 4×4 naar de haven rijden.

Route: Santa Catalina – Panama City – San Blas

Omdat alle tours naar San Blas rond 5:30 vertrekken, kan je niet anders dan een extra nachtje in Panama City te verblijven.

-

Goedkoopste optie: de bus

Van Santa Catalina naar Panama City

Maak je vandaag klaar voor een lange reis, de route van Santa Catalina naar Panama City duurt namelijk zo’n 9 uur. De route is als volgt:

  • Neem de bus om 7:00 naar Sona (deze stopt op dit kruispunt) die er zo’n 2 uur over doet. Je kan ook die van 8 uur nemen, maar als die net iets te laat is, mis je de aansluiting.
  • Als je de bus uit komt en je zegt dat je naar Panama City moet, brengen ze je naar de juiste bus. De bus vertrekt om 10:00, je hebt dus nog tijd om een ontbijtje te halen in het winkeltje.
  • De bus rijdt in zo’n 5,5 uur naar Panama City en maakt onderweg nog een wc/snackstop.

Deze reis kost $ 15 per persoon.

Ondanks dat de reis lang duurde, waren de bussen heel comfortabel. Zorg gewoon voor oordopjes zodat je niet 7 uur lang naar accordeon muziek moet luisteren 😉

Snelste optie: de shuttle

Van Santa Catalina naar Panama City met de shuttle

De shuttle doet er zo’n 6 uur over en kost $ 60 per persoon. Je kan deze reserveren via ‘Shuttle in Panama‘.

Let op, deze shuttle gaat niet elke dag!

Goed om te weten

Als je naar San Blas gaat, mag je geen grote bagagestukken meenemen. Dat betekent dus dat je jouw koffer of grote backpack ergens moet opslaan. Daarom is het in de meeste gevallen niet handig om net voor je vertrek naar San Blas te overnachten in een appartement.

In de meeste gevallen kan je jouw bagage achterlaten in je hotel. Omdat wij eerder vlak bij Casco Viejo verbleven, vonden we het leuk om nu een ander deel van de stad te verkennen. We kunnen Plaza Paitilla aanraden vanwege het prachtige uitzicht op de skyline! Liever een budgetoptie? Overweeg het hostel Bodhi.

San Blas over water bungalow

San Blas accommodatietip

Wij verbleven op het eilandje Yanis in een private bungalow op het water. Idyllischer kan het niet! Het eiland was mooi, de wc’s waren proper en het eten was beter dan verwacht!

👉 Boek dezelfde San Blas tour

Andere eilanden?

Past San Blas niet in je budget (snappen we) of staan primitieve huisjes niet op je bucketlist (snappen we ook), overweeg dan om naar de Pareleilanden te gaan. De pareleilanden bestaan uit meer dan 200 eilandjes in de Stille Oceaan. Je bent er met de ferry binnen 2 uur vanuit Panama City.

Lees verder onder de advertentie

#6 Gamboa

Waarom Gamboa?

“Ik hou van de jungle!”, riep ik tijdens deze reis elke keer weer. Verzot op de jungle, verzot op het wildleven. Wij wilden onze reis afsluiten met een luxer verblijf, tussen het groen van Panama.

Gamboa is een klein dorpje dat grenst aan het Soberanía Nationaal Park. Dit is een van de beste plekken in Panama om wildleven te spotten. Ook vind je hier inheemse dorpjes van de Emberra stam.

 

Hoeveel dagen in Gamboa?

We raden aan om minstens 3 nachten in Gamboa te verblijven. Als je een actieve hiker bent, kan je hier gerust meer tijd besteden.

Het enige nadeel aan Gamboa is, is dat er in het dorpje erg weinig eetgelegenheden zijn. In het Gamboa Rainforest hotel heb je wel verschillende restaurantjes, maar die zijn vrij prijzig.  Daarom hielden we deze bestemming voor het einde, omdat je je reis best wat luxer mag afsluiten, toch?

 

Route: San Blas – Panama City – Gamboa

Na de San Blas tour word je terug afgezet in Panama City. Dan is het nog maar een klein stukje naar Gamboa.

-

Met de Uber naar Gamboa

De eenvoudigste manier om van Panama City naar Gamboa te gaan, is met een Uber of taxi. Wij betaalden in totaal $ 20 vanaf het Plaza Paitilla hotel tot aan Gamboa Rainforest Reserve.

Maak je nog geen gebruik van Uber? Gebruik de code ‘xw5zccgw1dnx’ of deze link om €50 korting te ontvangen op je eerste 5 ritjes (wereldwijd).

Panama - Gamboa Rainforest Reserve

Gamboa Hoteltip

Gamboa Rainforest Reserve heeft een prachtig uitzicht op het regenwoud. Vanuit het hotel wandel je zo de jungle in of vaar je met de boot langs de oevers, op zoek naar wildleven.

Prijzig is het wel, maar de ervaring is het elke euro waard!

👉 Bekijk het hotel op Booking.com

Lees verder onder de advertentie

De ideale reisroute in Panama

Hieronder tonen we onze ideale reisroute in Panama. Heb jij 2, 3 of 4 weken de tijd?

2 weken Panama route

Als je in totaal 14 nachten hebt, raden we onderstaand schema aan:

  1. Panama City: 2 nachten
  2. Bocas del Toro: 5 nachten (verdeeld over 2 eilanden)
  3. Boquete: 3 nachten
  4. Santa Catalina: 3 nachten
  5. Panama City: 1 nacht

Vanuit Panama City kan je eventueel een dagexcursie doen naar Gamboa.

3 weken Panama route

Als je in totaal 21 nachten hebt, raden we onderstaand schema aan:

 

  1. Panama City: 2 nachten
  2. Bocas del Toro: 7 nachten (verdeeld over 2 eilanden)
  3. Boquete: 3 nachten
  4. Santa Catalina: 3 nachten
  5. Panama City: 1 nacht
  6. San Blas: 2 nachten
  7. Gamboa: 3 nachten

4 weken Panama route

Als je in totaal 28 nachten hebt, raden we onderstaand reisschema aan. Je zou er ook een extra bestemming tussen kunnen plaatsen, maar wij opteren om een plekje beter te leren kennen.

 

  1. Panama City: 3 nachten
  2. Bocas del Toro: 8 nachten (verdeeld over 2-3 eilanden)
  3. Boquete: 5 nachten
  4. Santa Catalina: 3 nachten
  5. Panama City: 2 nachten
  6. San Blas: 3 nachten
  7. Gamboa: 3 nachten

Heb je meer dan 4 weken of ben je op zoek naar andere bestemmingen?

Dan zijn de volgende bestemmingen wellicht nog interessant om te onderzoeken:

 

  1. Lost & Found hostel
  2. Santa Fé
  3. El Valle de Anton
  4. Playa Venao
  5. Parel eilanden
  6. Boca Chica
  7. Las Lajas

De route andersom?

Je kan bovenstaande route ook andersom maken. Wij hebben heel bewust deze volgorde gedaan. Zo hadden we in het begin toch het strand op Bocas om te relaxen, maar ook veel te doen en te zien. San Blas hielden we voor het einde, en wel met deze redenen:

  • We sluiten de reis af met de witste en rustigste stranden. Als we San Blas als eerste zouden doen, zouden Santa Catalina en Bocas del Toro misschien wel tegenvallen!
  • 2 dagen niks doen en primitief leven op een klein bounty eilandje. Dat kan ik pas tegen het einde van de vakantie als ik helemaal zen ben. In het begin van de reis wil ik vooral heel veel zien 😉

Als je San Blas niet doet, of 2 dagen niks doen in het begin van de reis je niet afschrikt, maakt het eigenlijk niet uit aan welke kant je begint.

Over onze Panama reis van 4 weken

Zelf zijn we echte stadsmensen en daarom verbleven we 2 keer 3 nachten in Panama City. En hoewel we er elke minuut van hebben genoten, besloten we dat we de natuur té mooi vonden om lang in de stad te blijven. Daarom hebben we in de route die we aanraden een nachtje toegevoegd aan Bocas del Toro en weggehaald uit de stad.

De plek die ons het meest verbaasde was Gamboa. Oorspronkelijk hadden we El Valle de Anton geboekt, maar last minute hebben we deze ingewisseld voor Gamboa. We zijn zoveel van de jungle gaan houden, dat dit echt de perfecte afsluiter was. We zagen toekans vanaf onze hotelkamer, een krokodil in de rivier en menig ander wildleven op het terrein – daar schrijf ik binnenkort nog wel een blog over.

Ons hoogtepunt? Dat was San Blas. Ik was bang dat het heel primitief zou zijn en vol met kakkerlakken en afval. Maar het was superidyllisch en we hebben ons geen seconde verveeld. Mede dankzij de toffe mensen die we er ontmoetten! 

Maar alle plekken waren heel bijzonder, we zijn van ieder plekje gaan houden en hebben nergens spijt van.

Als we nog eens terug zouden gaan, zou ik zeker nog langer naar Bocas del Toro gaan. Ook al bleven we er een week, hebben we nog zoveel te ontdekken! Je hebt daar echt het beste van Panama: kilometers aan strand (waar vaak geen mens te bekennen is) en een jungle met veel wildleven.

Panama lijkt nog zo’n onontdekt land, terwijl het werkelijk alles heeft.

Hopelijk heb je iets gehad aan dit artikel! Heb je nog vragen, laat het zeker weten in de reacties onderaan!

Meer lezen over Panama?

Er staan nog zoveel Panama blogs op de planning! Niks missen? Laat dan hier je e-mailadres achter, dan sturen we je alle updates.